Mục sư Mỹ nhận tội lường gạt $33 triệu của người đầu tư gốc Việt

WESTMINSTER – Một người từng ra tù sau khi bị kết tội lường gạt người khác, nay sắp trở lại nhà giam với án tù có thể hơn chục năm. Kẻ này từng lấy chứng chỉ mục sư để có thể rao giảng Kinh Thánh trên đài truyền hình hoặc qua mạng Youtue, và từ đó ông mời khán giả đầu tư vào những kế hoạch làm ăn mà trong đó còn có sự hợp tác của một mục sư khác. Hầu hết nạn nhân là người gốc Việt được mời đầu tư qua những chương trình truyền hình và truyền thanh Việt ngữ.

Theo các tin địa phương, trong tuần qua tại tòa liên bang, ông Kent Whitney, 38 tuổi, từng sống tại phố biển thượng lưu Newport Beach, đã đồng ý nhận tội chủ mưu trong âm mưu lường gạt với số tiền lên tới $33 triệu Mỹ kim.

Qua hình thức đầu tư theo mô hình kim tự tháp, ông Whitney đã nhận tiền của nhiều người gốc Việt nhưng không đầu tư để mang lại tiền lời cao như ông hứa hẹn. Ông dùng tiền của họ để có một cuộc sống xa hoa của người giàu sang.
Tin cho biết là hôm thứ Tư tuần qua, 15 tháng 4, 2020, ông Kent Whitney đã đồng ý nhận tội gian lận tài chánh qua thư từ (mail fraud) và khai man trên hồ sơ thuế lợi tức, để không bị truy tố trước tòa án. Các tội của ông mang án lên tới 23 năm tù.


Cơ sở CHS Trust & Church for the Healthy Self đã hoạt động trong khu thương xá của người Việt Nam ở góc đường Magnolia St. và Westminster Ave., bị cấm hoạt động kể từ ngày 14 tháng 3, 2019. (Phúc Quỳnh/ Viễn Đông)

 

Vụ gian lận này đã đổ bể hồi tháng Ba năm 2019. Khi đó cơ sở nhà thờ của ông Whitney đã lấy tên là Church for the Healthy Self (CHS) và tọa lạc trên tầng hai trong một thương xá nằm trong khu phố Little Saigon, thuộc thành phố Westminster. Cơ sở này đã bị nhà chức trách ra lệnh đóng cửa kể từ ngày 14 tháng 3, 2019.
Trước đó, nhà thờ CHS đã được ông Whitney thành lập năm 2014, khoảng ba tháng sau khi ông mãn án tù 44 tháng trong một vụ lường gạt đầu tư khác liên quan đến hai thị trường chứng khoán ở New York và Chicago. Ông đã gia nhập một tổ chức trên mạng để được trao danh hiệu “mục sư.” Mục sư thứ nhì từng cộng tác với ông Whitney là ông David Parrish.
“Nhà thờ” phi lợi nhuận Church for the Healthy Self của ông Whitney hoạt động trên mạng, cung cấp những bài giảng đạo nhưng thật sự được dùng như một phương tiện nhắm vào cộng đồng người Việt tại Quận Cam và tại những nơi khác ở các tiểu bang.

Trong một video chiếu trên YouTube năm 2015, “mục sư” Kent Whitney kêu gọi mọi người hãy cầu nguyện để có một cuộc sống mới khá hơn.
Trong đơn thỏa thuận nhận tội, ông Whitney nhìn nhận rằng từ tháng Chín năm 2014 đến khi bị phong tỏa cơ sở vào tháng Ba 2019, ông đã lấy khoảng $33 triệu vốn đầu tư trong một quỹ ký thác của nhà thờ. Qua sự trợ giúp của một số người đồng hương, những người đầu tư từng nghe ông Whitney cam kết rằng tiền của họ được bảo đảm trong quỹ của nhà thờ và tiền lời từ các chương trình đầu tư vào ngành bảo hiểm đều được miễn thuế.


Mục sư Kent Whitney là người thứ năm từ bên phải trong một tiệc gây quỹ

Tổng số người từng tham gia đầu tư đã lên tới ít nhất 355 người, theo điều tra của FBI và cơ quan kiểm soát chứng khoán Hoa Kỳ.
Về tội trốn thuế, hồ sơ khai thuế của ông Whitney đã ghi rằng ông chỉ có lợi tức tổng cộng là $17,539, trong khi thật sự ông đã lấy vào túi ít nhất $452,872 mà hầu hết qua hình thức lường gạt người đầu tư.



Người Việt Nam mới, thích đi chơi du lịch hơn kiếm tình yêu đích thực

18/06/2021

Chuyện chưa kể về ‘quái nhân’ lồng tiếng cho Chánh Tín, Thành Lộc

17/06/2021

Giới nhà giàu ở Việt Nam chịu chơi mua cặp mắt kính giá gần 10 ngàn đô la Mỹ ?

17/06/2021

Obamacare ‘sống sót’ sau khi Tòa án Tối cao từ chối thách thức của Đảng Cộng hòa

17/06/2021

Chiến dịch tiêm chủng cho gần một triệu người ở Saigon trong 5-7 ngày

17/06/2021

Các đại gia công nghệ Mỹ sẽ phải mở văn phòng tại Nga ?

17/06/2021

5 điểm nhấn quan trọng tại Hội nghị Thượng đỉnh Nga-Mỹ

17/06/2021

Putin tiết lộ cuộc gọi phân trần về phát ngôn ‘kẻ giết người’ của Biden

17/06/2021

Nam sinh trường Mỹ Lộc lén quay clip giáo viên trong nhà vệ sinh: Cần xử nghiêm khắc

17/06/2021

Trung Quốc phóng thành công tàu Thần Châu-12 đưa người lên trạm vũ trụ sáng ngày 17/6/2021

17/06/2021

‘Saigon mất cơ hội khống chế dịch COVID nếu giãn cách thất bại’

17/06/2021

Cảnh sát Hong Kong khám xét tòa soạn báo, bắt giữ tổng biên tập

17/06/2021

Đại gia Minh Nhựa mua thêm căn biệt thự khu Phú Mỹ Hưng để có chổ đậu siêu xe triệu đô độc lạ

17/06/2021

Quyền lực Mỹ hành động đảo ngược, thị trường thế giới lập tức biến động mạnh

17/06/2021

Trung tâm ngoại ngữ Sài Gòn Vina nợ lương giáo viên gần 2 năm

16/06/2021

Gần 1 triệu liều vaccine AstraZeneca do Nhật Bản hỗ trợ về tới sân bay quốc tế Nội Bài tối 16/6/2021

16/06/2021

Putin và Biden xác nhận Đại sứ Nga, Mỹ làm việc trở lại

16/06/2021

2021 cảnh đẹp thế giới nhìn từ trên cao quay ở độ phân giải 8K

16/06/2021

Hàng không Việt Nam trước nguy cơ phá sản, bị kiện vì nợ đầm đìa

16/06/2021

Những kiểu xe mới khắp thế giới đủ màu sắc, thiết kế độc lạ tại China Auto Show 2021

16/06/2021


Leave a Reply